Cómo cultivar frijoles en Maceta

Cultivar frijoles en maceta es una excelente manera de disfrutar de esta deliciosa hortaliza durante el verano.

Los balcones, las terrazas, los patios e incluso las azoteas son lugares que desde hace tiempo interesan a los huertos urbanos, que se están extendiendo por todo el mundo con un interés creciente y grandes soluciones prácticas.

Cultivar frijoles en macetas, jardineras, cajones o mesas de cultivo no es difícil, sólo hay que tener en cuenta algunas precauciones básicas, tanto las generales, relacionadas con la especie y su ciclo estacional, así como las más específicas para cultivarlos en la maceta, según las técnicas de la agricultura ecológica.

El frijol y la judía verde son botánicamente la misma planta: casi todas las variedades pertenecen a la misma sepcia (Phaseolus vulgaris), sin embargo la diferencia es que en un caso se cultiva la semilla (la judía) y en el segundo, la vaina.

Cómo cultivar frijoles en Maceta

Sigue estos sencillos consejos para cultivar frijoles en maceta y estarás disfrutando de tus propios frijoles en casa antes de que te des cuenta.

Cómo sembrar frijoles en macetas

Los frijoles pueden sembrarse directamente en el suelo en hileras, espaciando las semillas unos 4-5 cm, o en pequeños grupos como en el caso de una maceta redonda. 

El periodo de siembra adecuado es de abril a julio, ya que es un cultivo «macrotermal», es decir, que desea temperaturas altas, en algunas zonas podemos empezar en marzo. 

Al igual que en el caso de la siembra en el suelo, es útil poner las semillas en remojo la noche anterior para que empiecen a humedecerse y así poder germinar más rápidamente.

Lo ideal es sembrar las judías en varios recipientes, si el espacio lo permite.

planta de frijoles

En macetas o cubetas también es aconsejable aplicar el criterio de rotación y, por ejemplo, la siembra de las últimos frijoles en julio puede seguir a un cultivo de ensalada, remolacha o col de verano, y mientras tanto los primeros frijoles verdes que se sembraron en abril dan paso en julio-agosto a otras cosechas de legumbres que se beneficiarán del nitrógeno dejado por las leguminosas.

Ten en cuenta que las variedades trepadoras necesitan algo a lo que agarrarse mientras crecen, pero afortunadamente no tenemos que ser nosotros los que las atemos como hacemos con los tomates, porque ellas mismas se encargarán de hacerlo enroscándose en el soporte que encuentren.

Las soluciones más elegantes para los balcones son los clásicos enrejados de madera en forma de rombo, adecuados para las macetas largas, pero también se pueden disponer dos o tres cañas de bambú a las que se puede atar una red alta.

Exposición al sol

El cultivo del frijol requiere de un clima templado y soleado y no soporta las bajas temperaturas, por lo que en zonas donde haga mucho frío no se puede cultivar.

Lo ideal para un huerto en el balcón es, de hecho, una exposición al este, con la que la terraza recibe luz por la mañana, o al oeste, que la recibe por la tarde, y mejor aún al sureste y al suroeste.

Los balcones orientados al norte se ven fácilmente penalizados, mientras que los orientados al sur reciben tanta luz que puede ser necesaria una red de sombreado en pleno verano, sobre todo si las paredes de la casa son blancas y, por tanto, reflectantes.

En verano, la fuerte luz del sol puede provocar importantes quemaduras en la planta, que también se ven afectadas por las paredes que reflejan la luz. 

Además de colocar redes de sombra, es útil rociar las plantas con caolín, que crea una pátina blanquecina opaca que protege el follaje de las quemaduras del sol.

Elección del tamaño de la maceta adecuado

Los frijoles son plantas anuales y su ciclo de cultivo es relativamente corto: de 60 a 90 días desde la germinación de la semilla hasta la madurez de los frutos, dependiendo de la variedad cultivada.

Las plantas de frijoles tienen una raíz pivotante que puede crecer a gran profundidad, por lo que lo ideal son contenedores de al menos 30 cm de altura.

Con un recipiente alargado como una jardinera o incluso una mesa de cultivo, de las que hay muchos modelos hoy en día y que también se pueden hacer con palés reciclados, es posible recrear una especie de hilera de judías sembradas como en un campo abierto.

También pueden ser adecuadas las macetas redondas, en las que se puede sembrar un pequeño grupo de semillas en el centro.

En este último caso, de hecho, si son plantas de judías enanas crecerán «en mata», mientras que si son trepadoras podríamos sembrarlas más separadas y disponer las 3 cañas de bambú clásicas colocadas en triángulo, sobre las que treparán las plántulas.

El suelo

En cuanto al suelo, el frijol necesita un terreno fresco y fértil, con buena capacidad de retener agua y humedad, pero que drene bien.

Lo ideal para cultivar frijoles en maceta no es sólo utilizar la clásica tierra para macetas de uso general que se puede comprar en cualquier supermercado, sino también mezclar tierra de campo fértil de verdad, porque la tierra de verdad también contiene componentes minerales (arena, limo y arcilla), mientras que la tierra para macetas de uso general es mayoritariamente turba y se le añade fibra de coco, compost u otro material orgánico.

Al mismo tiempo que se inicia un huerto, también se puede poner en marcha un abono orgánico, para producir al menos una parte del compost necesario para el cultivo de frijoles, pero también para todos los demás cultivos, uno mismo.

También es indispensable añadir abono maduro y como fertilizante orgánico, puñados de estiércol peletizado.

Al compost, si no lo contiene ya, es importante añadirle abono y unos puñados de estiércol en pellets y posiblemente también harina de roca, como la zeolita, que es rica en valiosos micronutrientes.

Riego

En el cultivo normal en el huerto, las plantas del frijol no necesitan mucho riego, aparte de las primeras etapas después de la germinación, pero cultivar frijoles en maceta es muy diferente, en el sentido de que las plantas dependen de nosotros, ya que no pueden profundizar sus raíces más de lo que el contenedor les permite.

Por lo tanto, debemos tener cuidado de no dejar que el cultivo se quede sin agua, porque la disponibilidad de agua es crucial, especialmente en las fases de floración y de crecimiento inicial de las vainas.

Sin embargo, no hay reglas fijas sobre la frecuencia del riego: depende del clima.

En los días secos y ventosos, el sustrato se seca rápidamente, lo que nos obliga a intervenir, mientras que en los días húmedos no es tan necesario.

Sí podemos dar unas reglas básicas para el riego:

  • Observa el estado del suelo y coloca un dedo justo debajo de la superficie para evaluar su contenido de humedad y decidir en base a ello si se debe regar y cuánto. El exceso de riego también es malo para las plantas y las pone en riesgo de que se pudran las raíces, por lo que lo ideal es regar con regularidad pero con moderación.
  • Hay que regar siempre el suelo y nunca la parte aérea de la planta: esto es importante para limitar los riesgos de enfermedades de la planta, favorecidas por la humedad; lo ideal, sobre todo en previsión de una ausencia prolongada, es establecer un sistema de riego por goteo con un temporizador.
  • Riega con agua a temperatura ambiente: en verano la tierra y las raíces se calientan mucho, y recibir agua fría puede provocar un cierto choque. Es mejor tener regaderas, contenedores o cubos llenos de agua que se calienta al sol y utilizarla para regar. Si se teme a los mosquitos, como es lógico, se pueden añadir al agua un larvicida biológico a base de Bacillus thuringiensis israelensis, un parásito de las larvas de mosquito.

Lectura recomendada: Mejor Programador de Riego

Plagas y enfermedades

Incluso en el balcón pueden aparecer enfermedades y plagas de insectos si no se cultivan los frijoles en las condiciones adecuadas.

Las principales enfermedades que pueden afectar al cultivo del frijol son:

• La roya, causada por hongos, es la más común. Se caracteriza por manchas oscuras en las hojas, aunque también pueden verse en los tallos y en los frutos.

• El mildiú, también provocado por un hongo, es menos habitual pero muy dañino. Las plantas pueden marchitarse y morir en pocos días.

• La antracnosis, que se manifiestan como manchas marrones que afectan también a las vainas.

Entre las plagas más frecuentes están los pulgones, que afortunadamente se pueden erradicar con jabón de Marsella y tratamientos preventivos con extracto de ortiga o ajo. Es de esperar que las mariquitas lleguen también al balcón, en cuyo caso tendremos sin duda una ayuda extra para frenar el desarrollo de los pulgones.

Como ver, cultivar frijoles en macetas es muy sencillo, sólo requiere de unos cuantos cuidados básicos.

Lo importante es que tengas en cuenta el tamaño de la planta y el recipiente adecuado disponible, así como el riego y la fertilización adecuados. ¡Ya verás cómo tu cultivo de frijoles prospera!